演化历史上的“世界名人”


www.zunbao136.com www.consuldata.net 文章出自:博物 2017年第12期 作者: 朱岩 何全 

标签: 博物广知   古史传说   文化文明   

了解我们是谁、从哪里来,才能知道我们该做什么、往哪里去。人类演化史如同一张大拼图,空白部分远远多于已经找到的碎片。而我们只能从那些“历史名人”带来的线索中,去推测过去的故事。

露西 祖母的意外悲剧

“咚!”地一声巨响,一位身材娇小的女士从树上摔落下来。她脚部先着地,落地后还可能还挣扎了几下,但全身多处骨折和内脏严重受损,让她很快就没有了呼吸。

事故现场的树木很高大,她的坠落高度足有十多米。是一时不小心失足、还是另有隐情?这已成了永远无法破解的悬案。不过能肯定的是,她和她的族人都不会想到,在遥远的300万年之后,一场世界级的科学热潮因她而起。

1974年,美国人类学家约翰逊在埃塞俄比亚寻找古人类化石,使这位女士的遗骨重见天日。化石复原显示,她个子不高,臂长腿短,体态有点像黑猩猩。然而骨盆和腿骨的结构又表明,她是直立行走的——这是人类区别于其他灵长类的最重要标志。她被取名为露西,她的种族被定为“南方古猿阿法种”,是当时已知最古老的人类物种。

1974年发掘出的“露西”,骨架完整度高达40%,是古人类研究中最重要的化石之一。

南方古猿阿法种生活在距今370万~300万年前的东非地区,身高1~1.5米,雌性比雄性矮小。相比同时代、甚至年代稍晚的其他人类物种,露西身上有更多接近我们现代智人的特征,因此她被亲切地称为“老祖母”。露西将人类的起源地指向非洲,她自己也成为世界最重要、最有名的古人类之一。

责任编辑 / 刘莹 董子凡 

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